從聖經中的植物認識神(上)(Chervy Chan)

閱讀時間: 17 分鐘

當翻閱聖經時,我們看到一連串目不暇給的植物,當中包括茴香、無花果、葡萄樹、橄欖樹和牛膝草等,藉著認識各種植物的形態和特質,我們更能認識神無限的作為,明白上帝奇妙的創造,也讓我們感嘆:「敬畏耶和華是智慧的開端,認識至聖者便是聰明。」(箴言九10,和修)

本文大量參考並引用植物學家張文亮教授所寫的《聖經與植物:從聖經看見上帝奇妙的創造》[1]張文亮,《聖經與植物:從聖經看見上帝奇妙的創造》,青橄欖出版社,2011。的資料和數據,由於書中內容非常豐富,筆者只摘要了部分與大家分享,並附以個人的信念,有興趣深入認識這方面的朋友,歡迎細閲此書。

中東的環境與植物

中東地區的降雨,屬於地中海型氣候,一年的平均降雨量約為五百厘米。四月到十月是乾旱的季節,只佔全年降雨量的6%。大概到十一月,雨季才降臨,其雨勢來得急,去得也急,有時還挾著大顆粒的冰雹。由於冰雹對農作物的傷害很大,大部分中東的農作都在十一月前採收,如大小麥是四、五月採收;豆子、葡萄則是六至九月;無花果與石榴就是八、九月等等。只有成熟的橄欖可抵耐冰雹,可以在九至十一月採收。

由此可見,中東農作物所需用的水,並非像其他地區般可用渠道引水灌溉,乃是全靠當季的雨水直接供應。這種降雨型態,是要讓人體驗天父直接的供應,就像祂如何帶領以色列人從曠野進入迦南地一樣。原來,跟從神和基督並不是我們想要什麼,神就立刻給予我們什麼;相反,這種完全的信靠,讓我們明白神是期望我們能憑著信心,單單倚靠祂的恩典和供應,前行無懼。

小茴香的秘密

茴香Vicia ervilia),分大小茴香,大的約30公分,小的約20公分;曾於以賽亞書廿八25-29和馬太福音廿三23中被記述。

由於容易栽種,能適應乾燥的地區,若種子能落在路上,就會發芽生長,以致行軍走過的地方,就會長出這種食物,稱為「茴香路」,讓軍人邊走邊吃,能促進消化,增加體力,現今通常用作餵飼牛羊的穀物。

然而,其最大的特性就是收割時,必須用手將整株從土中連根拔起,放在地面上,用木杖去輕敲,成熟的種子就會落下來;切忌用尖利的工具將種子打下或沉重的鐵輪/木輪去壓,因為太尖和太重的採收方式是會傷到種子的皮和內部。就如以賽亞書廿八26-29中記述:

「他既拉平了地面,不是要撒種小茴香,播種大茴香,按行列種小麥,在定處種大麥,在田邊種粗麥麽?因爲他的神教導他,將對的方法指教他。小茴香原不是用尖銳器具打碎的,大茴香也不用碌碡(原文:車輪)軋的;小茴香乃是用杖打的,而大茴香是用棍子的。」(呂振中譯本)

由此可見,面對不同的人,教導也要不同。有些人,教導時下手不要太重,言語不要太鋒利,如同尖銳的器具一樣,有時一些人看似長得高大,然而一、兩句過重的責罵能使他們內心受傷,以致久久不易復原;同樣,有些責備起初是出於好意,對方也可能立即順從,但漸漸地便會變得依賴,成為被動的人,以後要盯住、看著才行,否則會原地踏步,無所適從。

因此,從收割茴香身上,我們更加明白以下的經文:

「在信心軟弱的人當中,我就作軟弱的人,為要爭取他們。所以,在甚麼樣的人當中,我就作怎麼樣的人;無論用什麼方法,我總要救一些人。」林前九22(現中)

「內心的勸導能擊破堅強的抗拒,甚至能說服當權的人。」箴言廿五15(現中)

合宜的態度和說話,就如恰到好處的杖,使茴香長大成熟的是神,我們只須輕敲幾下就可以了,我們服侍神,與神同工,擔子應是輕省的。

堅強的野麥

麥子Triticum spp),是世界上最主要的農作物之一,僅次於玉米和水稻,每年産量約六、七百萬噸。麥子是製作麵包的主要材料,其營養分也是三大農作物中最高。在舊約中,麥子是獻祭與耶和華所需用的重要材料之一(代上廿一23;拉六9),其種類分為小麥、大麥、和野麥。

小麥是於冬天撒種種植的,一般是在十一至十二月開始耕種,故又稱「冬麥」(winter wheat),由於冬天的低溫會讓其他的草類、荊棘,與攻擊小麥的真菌/昆蟲難以生存,卻使有機會生長的小麥更加強壯,好讓春天時生長加快,三月開始結穗,五月可供人收割。耕種時,其深度約地表下8-18公分,而「土壤的質地」(soil texture)是最重要的,土質愈細,就要耕種得更深才能避寒。影響小麥收成的關鍵是種子剛落到土壤時,是否能與土粒相結合;所以,撒種前的「整田」,使土壤成為良好的「苗床」(seeding bed),這比日後要為麥田添加多少肥料、施灌多少水份、防蟲、防草等更為重要。同樣,人若要認識神,要先整理好我們自己的「心田」,放下自己已有的認知、想法和經驗,就像耕種前重新翻土及整理田地;這樣,神的話才能向下扎根,向上生長,我們才能緊緊地領受並擁抱神的話語,面對生命中的各種風浪和挑戰,甚至能夠抵禦寒冬。

關於用途和價值,小麥產量最高,含豐富的蛋白質和澱粉質,作為食糧的品質最好,但生長期較長,對環境的適應力較弱,需要種在田裡面,較晚收割。市場上,小麥是一斤一斤地算。

大麥生長在較乾旱、土壤較貧瘠或陡峭的山坡地,產量較低,生長期較短,種在外面可以先採收。磨成麥粉的蛋白質較少,麥麩成分少,烤出來的麥餅,顔色較黑,質地較硬,所以主要供窮人食用及作家畜飼料。古代中東地區有一種大麥餅是專門給駱駝食用的(士師記7:13)。由於澱粉較多,也可發酵做成啤酒,甚至麥芽糖。市場上,大麥可能幾斤幾斤地算。

野麥生長期最短,所以栽種在最外圍,最先採收。而野麥則是一大把地送。

野麥的特性之一,就是生命力最強,抗風耐旱,病蟲害少,一株野麥約有13,800,000 根的根毛,根毛合起來有622 公里長,能吸收周遭640 平方公尺的土壤水分與營養分。農夫不用仔細栽種或定處栽培,而是隨意撒撒,在田邊角落、風頭水尾都種,既能適應貧瘠的土地,更可以保護內圍的農作物。

相比起小麥、大麥,野麥看似是最無用途、價值和重要性,它站在外圍,卻默默地守護著內圍的大麥小麥;既沒有佳形美容,也沒有得到很多的注目,其存在就像美式足球比賽中站在前線的「防守球員」(defense team),他們粗壯剛強,自己很少得分,卻是場上重要的防衛,比賽成敗的關鍵。

作為門徒,我們很容易會覺得「領袖」或是「有才能的人」就像大麥小麥一樣,是最被需要和重要的;作為一個普通、忠心的門徒,很少得到鎂光燈的注視,自己也好像什麼也不是,這個想法不禁讓筆者想起我們的主耶穌基督,他甘願成為野麥,為的就是我們每一位都能因他而得到救贖:

「他在耶和華面前生長如嫩芽,像根出於乾地。他無佳形美容使我們注視他,也無美貌使我們仰慕他。他被藐視,被人厭棄;多受痛苦,常經憂患。他被藐視,好像被人掩面不看的一樣,我們也不尊重他。」(以賽亞書五十三2-3)

另外,新約中的施洗約翰也彰顯了野麥的精神,為耶穌預備道路:

「你們自己可以為我作見證,我曾說,我不是基督,只是奉差遣在他前面開路的。娶新娘的是新郎;新郎的朋友站在一旁聽,一聽見新郎的聲音就歡喜快樂。因此,我這喜樂得以滿足了。他必興旺;我必衰微。」(約翰福音 三28-30)

看到堅強的野麥,我們會否願意效法它,不去在意別人的眼光,或去比較誰更有價值呢?不但如此,我們會否因覺得自己渺小、不被重視而選擇躲藏起來,使我們不能成為神的器皿,就像最普通的驢子都能被主所用?(太廿一1-3)

麥子與稗子的爭戰

聖經有關麥子的經文,其中一段我們較為熟悉的就是麥子與稗子的比喻(太十三24-30)。麥子的生產能力雖高,但長期以來,一直有個競爭對手 — 稗子。

相片來源:WIKIPEDIA
https://en.m.wikipedia.org/wiki/Lolium_temulentum

稗子Lolium temulentum),在幼株階段,外觀近似麥子,常由水中或被風吹入麥田。稗子所結的穗子,有時感染真菌,使誤食的人畜中毒,甚至死亡。稗子的根比麥子淺,搶走麥子所需要的營養分氮與磷,不過麥子生長的根系較深,能夠吸收營養的範圍較廣。由發芽到生長期,麥子的生長競爭優於稗子;但到了生長後期(抽穗期),稗子的根系會分泌有毒的化學物質,抑制鄰近麥子的生長,這時稗子反佔優勢,導致麥子減産。

稗子的穗較黑及小;麥子的穗較綠、較大,在外型上容易區分。過去,農夫都會到田裡除稗子,近代才發現稗子結穗時,人去清除,不只傷害到麥子,也會使稗子愈來愈多。因為清除時擾動土壤,稗子的種子落在土裡,以後翻土耕種,在土裡的稗子還會長出來,結果稗子就愈除愈多。因此,耶穌有關稗子的比喻,叫人不要移除稗子,等待收成時再處理,這是因為稗子的株高約90公分,但麥子則可長到120 公分,只要麥子繼續往下紮根,向上生長,最後還是會贏過稗子,結實纍纍。

作為牧者,有時我們會很容易將焦點聚焦在糾正及除去身邊人不正確的地方;作為門徒,我們也很容易對身邊的環境、人和事充滿批判的態度。然而,畢竟沒有一棵麥子能永遠生長於沒有稗子的地方,所以,我們應當專注自己個人的成長,努力保守自己的心田,並學習將信心交上,就像經文所述:

「(大衛的詩。)不要為作惡的心懷不平,也不要嫉妒那行不義的人。因為他們如草快被割下,又如綠色的嫩草快要枯乾。你當倚靠耶和華而行善,安居地上,以他的信實為糧;又當以以耶和華為樂,他就將你心裡所求的賜給你。當將你的道路交託耶和華,並倚靠他,他就必成全。」(詩三十七1-5)

神的話語真是滿有智慧!

上好的麥子

詩篇八十一16 、一百四十七篇14節,申命記三十二24 都提及過「上好的麥子」,什麼是上好的麥子呢?

根據張文亮教授的研究,幾千年來,耕種者都努力思考「如何培育品質好的麥子」,經過多年的努力,人類雖已得到品質比較理想的麥子,仍是無法稱所種出來的就是「上好的麥子」或是「最好的麥子」。由種植、收成、磨粉、儲存、加工裝包,實在有太多的因素影響麥子的品質。更甚的是,麥子的成分是一個予盾,能使優點變缺點,或使缺點變優點。

麥子長的顆粒大,不一定扎實;長得扎實,蛋白質不一定高;蛋白質高的麥子,澱粉含量反而低。蛋白質高的麥子,麥麩的成分也高,要高溫烘焙時才能産生彈性,是做麵包的好材料,卻在蒸煮下容易斷裂,不適合做麵條、包子與蔥油餅等,這就是麥子的矛盾。適合做麵包的麥粉(高筋麥粉),不適合做麵條;適合做麵條的麥粉(低筋麥粉),不適合做麵包。

總而言之,就是沒有每一項都滿分的麥子。

麥子的矛盾顯示了神創造律的特質,就是每一樣「被造的」都是好的,卻總是有所缺欠的。這不是也正正告訴我們,在神眼中,我們每一個人都是獨特的,也分別領受著神所賜予各種不同的恩賜,我們不須要互相比較,也不須要不停地尋找或窮一生之力去追求變成最完美的麥子;反之,我們更應接受我們的獨特性和有限性,從而將自己的優勢長處積極發揮。這樣,就成就了保羅所說:「萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按他旨意被召的人。」(羅八28)

其實,真正「上好的麥子」就是創造宇宙萬物的神、祂的獨生子 — 耶穌基督。耶穌生於伯利恆,伯利恆有「麵包之屋」(house of bread)的意思,我們也曾嚐過這上好麥子的滋味,就是那從天上降下並賜給世界,成為我們「生命的糧」,救贖我們的主(約六31-35)。

尋找芥菜種

芥菜Salvadora persica, mustard/ khardal)是草本植物的一種,各國的芥菜都不同,大部分都長得矮小,開著白色、黃色或紫色的小花,但一般都不會可以長成樹或分出枝。它的種子非常小,長度小於0.1公分。

Salvadora persica 是屬多年生的芥菜,能夠長到5公尺以上,能自樹幹基部分枝生長,彷如灌木,其根非常的長,可以深入地下直到地下水的深度汲取水源。若將種子移種到農田,農田的土壤肥沃,水分較多,可長到8公尺。現時於中東被大量栽種,藉以減緩人類過度排放二氧化碳,導致全球氣候異常的危機。

一般植物是用韌皮部(phloem)傳送養分,木質部(xylem)傳送水分;韌皮部在外,木質部在內。但是芥菜種除了外在有韌皮部,木質部內也有韌皮部,故稱為「內生韌皮部」(interxylary phloem),將光合作用所産生的營養分大量轉移到體內其他部位,成為旺盛生長的機制,由於分枝更多,並簇密生長,甚至大到可以供鳥類在上面棲息或築巢,難怪主耶穌會以芥菜種去比喻神的國(可四30-32)。

藉著這比喻,我們明白了神的國是可以不斷成長,讓更多人棲身於當中,並得到祂不斷的供應及保護;今日,作為神國的一份子,我們是否仍然彼此連結、彼此相愛,繼續發揮著這些功效,讓神地上的國可以為更多人「遮風擋雨」,成為世上的光?

生長茂盛的芥菜
相片來源:摘自張文亮,《聖經與植物:從聖經看見上帝奇妙的創造》

無花果的比方

無花果、葡萄樹、橄欖樹是人類最早栽種的三種果樹[2]根據張德光所著的《步進聖經世界 — 植物篇:從香柏樹到牛膝草》一書中曾提及,早在七千年前就有人培植無花果。無花果Ficus carica),是非常獨特的植物,尤其是無花果的果實。無花果實由結實到成熟的時間約七至八個月,一年結果兩次,一次是由十一月到六月成熟,被稱為「冬季果」(賽廿八4);另一次是由五月到十二月成熟,則被稱為「夏季果」。因此,除了採收的時期之外,任何時候無花果樹都有果實掛在樹上。

無花果的果實
相片來源:摘自張文亮,《聖經與植物:從聖經看見上帝奇妙的創造》

無花果的果實內有雌花與雄花。雌花一成熟,無花果實的尖端就開個小孔(ostiole),果實分泌出某種氣體,吸引一種專門幫助無花果授粉的小蜂(Pegoscapus jimenezi),當無花果被授粉,果實就能漸漸膨大,表皮顏色變深,果實甜度增加。無花果實成熟的過程有三個階段,第一階段緩慢長大,第二階段是小蜂授粉後迅速成熟,第三階段又趨緩。由於果子所需的醣類是葉子所提供的,而營養及水分是根所吸收的,其果子的特徵就是不需要努力,就會成長,因此,結出一個個甜美的果子是無花果樹的特點(士九11)。

除了當食物外,逐漸成熟的無花果果實內有一種化學成分「補骨脂素」(psoralen),近代醫學發現這是白斑、乾癬、濕疹等皮膚病非常有效的殺菌劑,也可以用來抑制皮膚性的惡性腫瘤,甚至治療皮膚癌(光化學治療 photochemotherapy),當年的希西家致命的皮膚病也很有可能因此而被治好。(王下廿7;賽三十八21)

一棵無花果樹約有100多顆果實,照顧許多野生的動物,人也可以除手摘之;每顆果實成熟的時間不同,未成熟或過熟的果子就會讓飛鳥、蝙蝠、松鼠當作食物,其不斷結果的特性,為身邊人帶來益處。正因如此,不結果子的無花果樹是非常異常的,其原因可能是病毒感染[3]如班嵌病毒(mosaic virus)會使無花果樹容易落果;灰黴菌(botrytes)使無花果樹的根枯萎,使其不長葉子也不結果子;潰瘍(canker)使果實凹陷變形;根霉菌(rhizopus)感染果實內部,使果實不熟而落。,讓無花果樹容易落果或使果實不熟而落。因此,無花果樹會結無花果是非常合理的期望。

同樣,作為跟從耶穌基督的門徒,神期望我們的生命能在基督裡(無論是在敬虔操練上,或是實踐使命上)結出各樣的果子,藉此讓神得榮耀。所以,不結果的無花果樹,若不悔改,便是無用了!盼望我們不用等到審判日,耶穌再來的時候,發現我們是不結果子的無花果樹而立刻枯乾,或因白佔土地而被砍下來,就像他斥責無花果樹說:「從今以後,你永不結果子。」(太廿一18-19;路十三6-9)

今集,我們分享了有關茴香、麥子、芥菜種及無花果等植物,下一集我們將會繼續透過葡萄樹、橄欖樹和象徵救贖的牛膝草去認識我們的神。

註腳

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1 張文亮,《聖經與植物:從聖經看見上帝奇妙的創造》,青橄欖出版社,2011。
2 根據張德光所著的《步進聖經世界 — 植物篇:從香柏樹到牛膝草》一書中曾提及,早在七千年前就有人培植無花果。
3 如班嵌病毒(mosaic virus)會使無花果樹容易落果;灰黴菌(botrytes)使無花果樹的根枯萎,使其不長葉子也不結果子;潰瘍(canker)使果實凹陷變形;根霉菌(rhizopus)感染果實內部,使果實不熟而落。
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